Wat zijn computers?

FR NL
Stel een vraag
Het begrijpen van computertaal is het grootste probleem waarmee potentiële kopers van computers worden geconfronteerd. Anders dan bij het kopen van een tv, een taak waarbij de criteria voor het maken van een beslissing beperkt zijn, moet bij een computer elk onderdeel afzonderlijk gekozen worden en is het belangrijk dat men de kenmerken kent.

Het doel van dit artikel is niet om alle computerafkortingen uit te leggen (aangezien iedere fabrikant zijn eigen technologie gebruikt), maar vooral om de belangrijkste componenten van een computer te behandelen, uit te leggen hoe ze werken en een overzicht te geven van hun belangrijkste kenmerken.

Definitie van de term computer

Een computer is een elektronisch apparaat dat op een geautomatiseerde manier informatie kan verwerken.

Soorten computers

Ieder elektronisch apparaat dat in staat is om informatie te verwerken, kan beschouwd worden als een computer. De term 'computer' wordt soms onterecht verward met de term personal computer, wat in de realiteit het type computer is dat het meest op de markt voorkomt.

De inhoud van de rest van dit artikel is vooral van toepassing op de 'personal computer' (in het kort vaak pc genoemd). Het Amerikaanse bedrijf IBM introduceerde op 12 augustus 1981 de eerste pc en was tot het einde van de jaren 80 marktleider op dit gebied.

Waaruit bestaat een computer?

Een computer is een collectie van modulaire elektronische componenten. Zo verwijst de term 'hardware' naar alle tastbare onderdelen van een computer en verwijst 'software' naar de programma-onderdelen die je niet kunt aanraken.

De tastbare componenten van een computer worden gestructureerd rondom een 'main board' dat bestaat uit een aantal geïntegreerde circuits en vele elektronische componenten, zoals condensatoren en resistoren. Al deze componenten komen samen in het main board en worden verbonden door printplaat-verbindingen en door een groot aantal connectoren. Dit board noemt men het moederbord.

Het moederbord bevindt zich in de behuizing, dat tevens de slots omvat voor de aan te sluiten randapparaten en aan de voorzijde knoppen waarmee je de computer aan- en uit kunt zetten. Ook bevat het een bepaald aantal indicatielampjes waarmee je de operationele status van de computer en de activiteit van de harde schijven kunt controleren. Aan de achterkant, heeft de behuizing openingen die zich tegenover de uitbreidingskaarten bevinden en de I/O-interfaces, die ieder in verbinding zijn met het moederbord.

Tot slot, bevat de behuizing een stroomvoorziening (meestal de 'voeding' genoemd), die ervoor moet zorgen dat alle elementen die deel uitmaken van de computer voorzien worden van een stabiele en continue stroomtoevoer. De stroomvoorziening converteert de wisselstroom van het elektriciteitsnet (220 of 110 volt) naar een gelijkspanning van 5 volt voor de computeronderdelen en 12 volt voor sommige interne randapparaten (schijven, cd-rom-stations, enz.) De sterkte van de stroomvoorziening bepaalt hoeveel randapparaten de computer kan bedienen. De voeding is over het algemeen tussen de 200 en 450 Watt.

De processor omvat de behuizing met alle bijbehorende elementen. De externe onderdelen van de processor worden randapparatuur genoemd. Een computer bevat over het algemeen ten minste één processor, een monitor, een toetsenbord en een muis, maar het is mogelijk om een breed scala aan randapparatuur aan te sluiten op I/O-interfaces als de seriële poorten, parallelle poorten, usb-aansluitingen en HDMI-aansluitingen etc.

Voorbeelden van op de pc aan te sluiten externe hardware zijn onder andere een printer, scanner, externe harde schijf, digitale camera, videocamera of smartphone.

Afbeelding: © Christof Georghiou - 123RF.com
Jean-François Pillou

Jean-François Pillou - Oprichter CCM
Jean-François Pillou, beter bekend als Jeff, is de oprichter van CommentCaMarche.net. Hij is ook de CEO van CCM Benchmark en Digital Director bij Figaro Group.

Meer over het team van CCM